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蘋果推動鋁冶煉技術變革 不再排放溫室氣體

2019-11-22 08:56

蘋果一直都是“用鋁大戶”,鎂鋁合金的 Unibody 設計是 MacBook、iPhone 等產品風靡世界的重要因素之一。所以蘋果也一直十分重視鋁相關的工藝和技術,今天他們就宣布了一項重要決定——將采用全新的無碳鋁冶煉工藝,這一冶煉技術將不會排放任何溫室氣體。

據蘋果介紹,鋁金屬冶煉誕生130多年了,技術從未有過改變,而這一過程中將會排放大量的二氧化碳,造成溫室現象。1886年,美國鋁業創始人 Charles Hall 發現了向氧化鋁通入強電流去除氧氣、得到鋁金屬的方法,但是這一過程中需要用到碳材料,碳又會和氧氣結合生成大量的二氧化碳,給溫室效應帶來巨大的負面影響。

現在,蘋果將聯合美國鋁業 (Alcoa Corporation) 和力拓鋁業 (Rio Tinto Aluminum) 這兩大鋁業巨頭成立一家名為 Elysis 的合資企業,研發革命性的“無碳鋁”冶煉技術,減少冶煉過程中的溫室氣體排放。據悉,新技術將會采用更加先進的導電材料以取代碳,所以氧化鋁中分離出的氧氣將能夠直接排放,二氧化碳變成氧氣,是不是一聽就很環保?

其實主導這一技術的公司是美國鋁業,他們從2009年開始就在賓夕法尼亞州的工廠中嘗試用新工藝生產鋁。而蘋果在2015年開始參與這一項目,該公司的三名工程師一直在尋找這種大規模生產鋁的技術,他們找到美國鋁業之后,對方表示需要合作伙伴一起快速實現新技術運用,然后在另外幾名蘋果商務負責人的牽線之下,力拓鋁業加入,三方聯合創辦了 Elysis 。

現在蘋果和兩家鋁業公司與加拿大魁北克政府合作,共同為這項技術的研究和開發投入了 1.44 億美元資金,旨在實現該工藝的大規模生產和商業化,他們計劃從2024年開始實施技術許可。據悉,如果加拿大的冶煉廠全面采用新的冶煉技術,那么將能夠節省650萬公噸的溫室氣體排放,這相當于讓180萬輛轎車停止行駛。

而位于美國匹茲堡市的美鋁技術中心也將吸引超過3000萬美元的投資。

蘋果 CEO 蒂姆庫克表示,蘋果一直致力于推進對地球有益的技術,并為后代保護我們的地球,現在蘋果很自豪能夠成為這一新項目的一部分,期待有那么一天,蘋果生產的所有產品都不再使用會直接造成溫室氣體排放的鋁材料。

加拿大總理特魯多今天也同樣到場,他表示這一合作將會為加拿大創造數千個穩定的就業機會,大幅減少加拿大的碳足跡,北美的鋁業也將進一步加強,對于鋁工業和加拿大工人來說,這是具有歷史意義的一天。

不久前蘋果曾表示,旗下全球所有的設施都已經通過100%的清潔能源供電,其中23家供應商也響應了蘋果使用清潔能源的呼吁。今天的這一舉措,也證明了蘋果確實試圖利用自己的領導地位和技術領先在各個領域降低對環境的負面影響。

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